Tam Coc

09.05.2014 #vietnam

A environ 100 km et deux heures de route depuis Hanoi, la province de Ninh Binh est connue pour les fameuses grottes de Tam Coc où l’on a tourné des belles scènes du film Indochine.

7h00, réveil brutal par le chauffeur du bus. Il nous presse de sortir, jette nos sacs par terre et nous voilà au bord de la grande route qui traverse Ninh Binh. Un monsieur arrive aussitôt en scooter et nous propose de nous emmener jusqu'à Chez Loan (notre hôtel) pour 120 000 dôngs et il appelle l'hôtel (qui nous dit, "oui allez-y") pour nous convaincre de faire ces 20 kilomètres avec lui. En fait c'est 8 kilomètres et ça doit coûter la moitié avec un vrai taxi...


On s'installe et on découvre le petit-déjeuner qui n'est pas terrible et un peu cher avant d'aller faire une sieste pour rattraper les heures de sommeil perdues dans le bus.

Après un déjeuner à l'hôtel, on emprunte les vélos qui sont en libre-service et on part découvrir les environs.

C'est calme et c'est beau.

Jour 1 : direction la pagode de Hang Múa. C'est à moins de 5 kilomètres de Tam Coc.

Après s'être acquitté du ticket à 50 000 dôngs par personne et du parking à vélos pour 3 000 dôngs chacun, on commence l'ascension.

Mais ou est Estelle ? Chacun son rythme...

Plus de 450 marches plus tard, nous sommes au sommet.

On aperçoit Ninh Binh à l'horizon.

Mais on peut aller un petit peu plus haut...

...en faisant très attention !

De l'autre côté, vue sur la vallée de Tam Coc avec le chemin qu'emprunte les barques.

L'après-midi, on va voir le temple de Bich Dông. 20 000/pers + 2 000 par vélo.

Ce n'est pas très haut, il n'est pas extraordinaire mais on repère un petite chemin plus loin.

Il faut faire le tour du lac en bas pour s'y rendre ; presque personne va de ce côté.

On arrive dans une espèce d'oasis au milieu de montagnes ; une jolie vue pour faire une petite pause.

Pour finir la journée on fait 4/5 kilomètres depuis le temple et on arrive à l'embarcadère de Thung Nham. C'est 110 000 dôngs par personne (3,80€) pour 2 heures de bateau. Le dernier car de touristes s'en va : on est seul.

Il y a trois grottes à voir, la dernière est la plus grande.

Chauves-souris et stalactites de tous les côtés (mais les photos au flash intégré, c'est rarement réussi).

Le chemin semble totalement optimisé par l'homme, pour l'homme mais le paysage est quand même hallucinant.

Ballade bouclée en 1h15, rameur très gentil, pas de vendeuses à cette heure.

Sur le chemin des jeunes nous appellent pour jouer au foot. Moi j'évite vu mon niveau, Tony n'hésite pas une seconde.

Le restaurant de l'hôtel étant trop cher sans que cela soit justifié (même la bière...) et le résultat aléatoire en fonction du cuisinier, on s'équipe de nos lampes frontales et on va au village.

Le midi on a testé le Bambou Restaurant. C'est bon, c'est super frais et le couple de propriétaires est très gentil.

Le même plat est 30% moins cher que chez Loan ; on y fera presque tous nos repas.

Jour 2 : on dépose notre linge à l'hôtel. C'est pas cher mais on le récupéra avec des nouvelles tâches, relativement décoloré et des slips bonus qui ne nous appartiennent pas...

Les scooters sont à 9$ la demie journée Chez Loan... On va donc en ville en louer pour 7$.

Quelques kilomètres plus loin Tony a un pneu crevé : un réparateur-unijambiste apparaît en vélo de nul-part au bout de 30 secondes.

C'est 200 000 dôngs (6,9€) pour changer la chambre à air dont la valve est cassée... #entourloupe

On arrive au but après 28 kilomètres : l'énorme pagode de Bai Dinh. Malheureusement, il faut laisser les scooters sur un parking payant et prendre un mini-bus moyennant 110 000 dôngs par personne : ça nous coupe l'envie d'y aller.

On se prend des Pho Bò (soupe de vermicelles au boeuf) et on se fait encore arnaquer : 200 000 dôngs (6,9€) pour 3 avec les boissons. Le prix n'est pas affiché mais largement majoré pour nous.

À certains endroits, des camions vaporisent de l'eau pour limiter la poussière #jaimelaplanète, mais pas partout...

On serait presque jaloux des buffles avec cette chaleur.

En tournant dans les environs, on arrive en bas du temple : les portes sont fermées.

Il y avait une grande fête pendant 3 jours et l'entrée était gratuite mais on a pas trouvé de scooters disponibles avant.

Sur le retour, petite pause à l'embarcadère de Trang An. C'est la plus grande ballade du coin (3 heures) et la plus chère. Mais c'est la plus prisée : plus de 1200 barques attendent les touristes.

Juste le temps de boire un jus de canne à sucre bien frais (5000 dôngs - 0,15€) : on ne va pas faire toutes les ballades en bateau de la région.

Retour à Tam Coc.

Jour 3 : Le bus pour Hanoi étant à 16h00, on s'est réservé la ballade de Tam Coc pour ce jour.

On achète des gâteaux et de l'eau dans une épicerie et on demande à laisser nos vélos devant pour échapper au parking à touristes : même si ce n'est que quelques centimes, les locaux ne payent pas...

Meilleurs moment pour les ballades :

- Tôt le matin, avant l'arrivée des excursions à la journée depuis Hanoi

- Le midi, quand les tours sont dans les restaurants-buffets

- Le soir, quand les excursions repartent.

On a voulu attendre le midi pensant que les nuages partiraient comme les jours précédents : loupé.

130 000 dôngs par personne (4,50€) pour 2 heures.

Arrivés à la fin, les vendeuses proposent des fruits ou des boissons. Si on refuse, elles veulent qu'on achète à boire pour les rameurs (ils rendent sans-doute les bouteilles après...).

La rameuse veut nous vendre des tissus, puis elle demande du pourboire, puis elle veut plus de pourboire car on est trois...

On boucle le tour en 1h30, on rentre Chez Loan.

Loan n'étant pas là, la personne qui tient l'hôtel nous donne des crêpes pour le bus en disant "cadeau" : comme c'est gentil. Elle revient 2 minutes plus tard et nous montre la note finale : les 6 crêpes sont comptées (3€)...

On aura vu Loan qu'une soirée car elle devait s'absenter plusieurs jours et sa gentillesse dont on lit beaucoup de bien sur internet (et même d'une famille française rencontrée en Malaisie) était au rendez-vous. Même en payant la chambre seulement 23$/nuit/pour trois, le petit déjeuner n'est pas terrible, la cuisine est "chère" et aléatoire, on a pas aimé retrouver nos vêtements tachés et délavés, le personnel qui nous ignore pendant leur pause déjeuné, les travaux en dessous de notre fenêtre qui commencent à 6/7 heure le matin, le portail fermé à 23h00 sans prévenir, un malentendu sur le prix du ticket de bus qui passe de 70 000 dôngs (2,1€) par personne à 7 dollars (ça reste un bon prix) nous ont pas permis de passer un super séjour Chez Loan...